Se sabe que tanto las personas agresivas como depresivas tienen altos niveles de ácidos grasos omega-6 (ácido araquidónico, AA) y bajos niveles de omega-3 (ácidos grasos EPA y DHA) en la sangre y en las membranas celulares cerebrales. Con el fin de asegurar que la información se puede transmitir rápidamente y correctamente entre sus miles de millones de células, el cerebro contiene una gran cantidad de colesterol y de ácidos grasos poliinsaturados omega-3 y omega-6 (DHA, EPA y AA). Con el tiempo estos ácidos poliinsaturados se oxidan y pierden su funcionalidad, dando lugar a una pérdida de memoria. Con el fin de frenar este proceso de envejecimiento natural o para evitar que esto suceda nuestro cuerpo tiene la capacidad de reemplazar los ácidos grasos poliinsaturados "viejos" por otros nuevos, prestados a través de nuestra dieta. De hecho, el colesterol y los ácidos grasos poliinsaturados de nuestro cerebro son constantemente reemplazados (varias veces al día) durante toda nuestra vida. El colesterol que se necesita se sintetiza directamente en el cerebro; no viene de nuestra dieta. Los ácidos grasos omega-3 y omega-6, sin embargo, tienen que venir de nuestra dieta. Debido al hecho de que muchos procesos fisiológicos y bioquímicos en nuestro cuerpo enlentecen a medida que envejecemos, tenemos que asegurarnos de aumentar nuestro consumo diario de omega-3 a medida que envejecemos. Esto puede ayudar a prevenir la depresión y ralentizar la pérdida de memoria, demencia y otros trastornos mentales en las personas mayores.

Si nuestra dieta es demasiado rica en ácidos grasos omega-6, sobre todo en AA, y carente de EPA y DHA, empezamos a acumular el ácido graso omega-6, AA, pro inflamatorio el cual puede causar inflamación crónica en el tejido cerebral. Además, la falta de EPA y DHA en el cerebro inhibe la liberación de neurotransmisores importantes llamados dopamina y serotonina. Ambos  directamente conectados a nuestro bienestar emocional.

Mientras que la dopamina regula la percepción de sensaciones positivas, la serotonina es más responsable de nuestro equilibrio emocional. En su función como "hormona anti estrés", detiene activamente la cascada de adrenalina. La serotonina también es responsable o corresponsable de una buena noche de sueño debido a que parte de ella se puede transformar en melatonina - nuestro somnífero natural, es anti-depresivo, mejora la motivación, reduce la sensación de dolor y es un regulador del apetito importante para nuestro cuerpo. Si el nivel de serotonina en el cerebro cae, empiezan la depresión, falta de motivación, trastornos del sueño, hiperactividad y muchos otros síntomas.

Numerosos estudios clínicos publicados en los últimos años demuestran claramente los efectos positivos de una dieta suplementada con EPA y DHA para el tratamiento de la depresión en adultos (119, 120 y 121) y en niños (124). Un estudio epidemiológico interesante fue publicado en 1998 por Hibbeln et al. (122), el cual mostró que en los países donde se consume una gran cantidad de pescado (rico en ácidos grasos omega-3), como Japón y Taiwán, un menor número de personas sufren de depresión que en los países donde el pescado no es tan frecuente en la dieta (como Alemania, Nueva Zelanda y el Reino Unido). Los japoneses, por ejemplo, que comen alrededor de 67 kilos de pescado por persona al año, tienen 40 veces menor incidencia de depresión en comparación con los alemanes que consumen un promedio de sólo 13 kilos de pescado por persona al año.

El enfoque de la terapia farmacológica a menudo aplica 5 - hidroxitriptófano conteniendo medicamentos que aumentan el nivel de serotonina cerebral. La combinación de este enfoque farmacológico con un suplemento dietético rico en EPA y DHA sería una forma muy eficiente de tratar diferentes formas de depresión. Ciertos subgrupos de depresión conocidos como depresión maníaca y depresión melancólica a menudo pueden incluso ser tratados solo con EPA. En la mayoría de estos casos no hay necesidad de fármacos anti- depresivos sintetizados químicamente. En general, los síntomas de la depresión muestran los primeros signos de disminución a partir de una dosis de 1 g de EPA al día - sin ningún tipo de efectos secundarios. Los no fumadores varones que sufren de depresión recurrente han demostrado beneficiarse claramente de una suplementación diaria de 1 a 2 g de EPA (125). Es interesante notar que los fumadores no parecen beneficiarse tanto como los no fumadores de la suplementación con EPA.

 

 

 

Figura. 26: Incidencia de la depresión en % de la población frente a la ingesta anual de pescado por persona

 

Un estudio clínico practicado a 48 pacientes con depresión, los cuales recibieron un suplemento diario de 2 g de concentrado de EPA durante un período de ocho semanas, en comparación con un antidepresivo estándar, no encontró prácticamente ninguna diferencia entre el grupo EPA y el grupo farmacéutico, y llegó a la conclusión de que "... como EPA es un suplemento dietético puede resultar más aceptable para los pacientes que los antidepresivos. " (126)

 

Depresión post-parto

Debido a que un feto requiere altos niveles de DHA para que su cerebro se desarrolle y ya que su única fuente de DHA es su madre, los depósitos naturales de DHA de la madre disminuyen durante el embarazo y durante los primeros 6 a 12 meses de lactancia. El DHA-depósito más importante de la madre está en su propio cerebro. En el último trimestre del embarazo el cerebro del feto entra en una fase de rápido crecimiento que impulsa rápidamente su necesidad de DHA de la madre. Si la madre no es capaz de proporcionar el DHA necesario, las consecuencias para la función cerebral y visual del bebé pueden ser desastrosas.

La demanda de DHA de la madre no termina cuando nace el bebé. Durante todo el primer año de la lactancia el recién nacido necesita una dieta nutritiva rica en DHA con el fin de crecer y para desarrollar sus células nerviosas y la vista. La leche materna, que contiene una relación de DHA: EPA de 4:1 es la mejor manera de asegurarse de que el bebé reciba los nutrientes que necesita.

Es muy importante que la madre tenga bastante DHA y EPA en su dieta diaria durante este período. Las madres con bajas reservas de DHA, también tienen bajos niveles de EPA y DHA en su sangre y, como consecuencia carecen de serotonina. Esta falta de serotonina conduce a un riesgo elevado de depresión posparto. Por lo tanto, un suplemento dietético omega-3 ideal durante el embarazo y la lactancia, para asegurar el desarrollo normal del cerebro, de los nervios y ojos del bebé y para evitar una depresión post natal debe contener una relación de DHA a EPA de 4:1. El razonamiento para esta relación particular es que, como se ha mencionado anteriormente, la leche natural de las madres contiene DHA: EPA 4:1. Durante todo el período de embarazo y la lactancia la madre debería tratar de asegurar la toma de por lo menos 250 a 500 mg de DHA + EPA cada día (por ejemplo: “dha-femme550 “ de Beps Biopharm, S.L.

  

El síndrome maníaco depresivo ("trastorno bipolar")

El síndrome maníaco depresivo, también conocido como trastorno bipolar es una enfermedad mental que afecta hasta un 4% de la población adulta. En los últimos años, los países desarrollados han notado un aumento de esta enfermedad mental en niños y adolescentes. La enfermedad se manifiesta en la constante oscilación entre una fase de euforia extrema y una fase de depresión pronunciada. En la fase de euforia la persona se siente muy emocionada y llena de energía. Pero entonces hay un cambio repentino en la fase depresiva que se caracteriza por una sensación de impotencia, una completa falta de interés, tristeza y frustración. Durante esta fase hay un alto riesgo de suicidio o de autolesiones. Después de un número de horas, días o semanas, los maníacos depresivos regresan de nuevo a la fase emocional (yo-yo emocional). Estas personas a menudo muestran una falta de ácidos grasos esenciales (omega-3 y omega-6) y niveles muy bajos de colesterol en su plasma.

Muchas personas que sufren de trastorno bipolar a menudo también muestran una relación muy desequilibrada de EPA (Omega-3) y ácido araquidónico (AA "Omega-6"). Su sangre contiene con frecuencia demasiado omega-6 y muy poco omega-3. Este grupo de pacientes podría beneficiarse especialmente de un suplemento diario de ácidos grasos omega-3 rico en EPA (por ejemplo: “Fitness Complex”, “pur3” o “rTGpur1000” de Beps Biopharm.S.L.). Los mejores resultados se obtuvieron en estudios que complementan más de 2 g EPA por día.

 

La depresión y el alcoholismo

Aproximadamente cada segundo alcohólico sufre de depresión. Una de las explicaciones para estos síntomas depresivos es el hecho de que el alcohol puede eliminar una porción de la DHA en el sistema neuronal del cerebro. Esto hace las membranas neuronales más rígidas y reduce o se detiene por completo el nivel de la liberación de serotonina. Como consecuencia, pueden aparecer síntomas de depresión, a menudo acompañado por agresión debido a un aumento de la liberación de adrenalina. Con bajos niveles de DHA en el cerebro, la información pasa entre las neuronas a un ritmo mucho más lento, dando lugar a nuevas frustraciones y agresión. Como resultado, el abuso del alcohol puede conducir a la disminución de la capacidad intelectual y una disminución de la capacidad para interactuar con éxito en la sociedad. El efecto nocivo del alcohol en el cerebro descrito anteriormente también explica por qué las mujeres embarazadas deben evitar el consumo de alcohol. El noventa por ciento de nuestra masa cerebral se forma mientras estamos todavía en el útero. Las madres que consumen cantidades excesivas de alcohol durante este período corren el riesgo de dar a luz a niños con daño cerebral significativo y / o deformaciones físicas. Las personas que consumen cantidades elevadas de alcohol todos los días deben dejar de hacerlo y aumentar significativamente su ingesta diaria de EPA y DHA de 1.200 a 1.700 mg de EPA + DHA por día (por ejemplo: “Fitness Complex” de Beps Biopharm S.L.).

 

Desórdenes de ansiedad

Por último, los trastornos de ansiedad o simplemente exagerada respuesta de miedo es una enfermedad muy extendida que afecta hasta el 18% de la población estadounidense (16 millones de personas). La probabilidad de sufrir trastorno de ansiedad se incrementa con la edad, por lo que se ve sobre todo en personas de edad avanzada. En combinación con la depresión a menudo aumenta el riesgo de suicidio.

Las personas que sufren de trastorno de ansiedad, fobia social, trastorno postraumático y otros trastornos de pánico se caracterizan también por muy bajas concentraciones de ácidos grasos omega-3 en sus glóbulos rojos en comparación con las personas sanas. Estas personas a menudo son tratadas con antidepresivos farmacéuticos, pero de hecho también pueden ser ayudados en muchos casos por una suplementación de EPA y DHA. Los estudios han demostrado que EPA y DHA disminuyen la cantidad de hormona liberadora de corticotropina en nuestro sistema nervioso central. Esta hormona es la más importante para el control de la conducta violenta, el miedo y la ansiedad. Si la concentración de EPA y DHA en nuestro cuerpo es baja, entonces esto lleva a un aumento de la formación de las hormonas que desencadenan la violencia y / o ansiedad.

En el campo de examen / test de ansiedad los suplementos ricos en EPA y DHA (por ejemplo: “Fitness Complex” de Beps Biopharm S.L.) pueden tener excelentes resultados entre estudiantes: bajando su nivel de cortisol, prestando un mejor rendimiento general, mostrando una mejor organización en general, teniendo una mejor calidad del sueño y reduciendo fuertemente o incluso eliminando la ansiedad ante los exámenes.