¿QUÉ ES OMEGA-3?

Los "Omega-3" son una clase de ácidos grasos poliinsaturados que se encuentran principalmente en el pescado, calamares, krill y aceites de algas. Los ácidos grasos Omega-3 más importantes son: "EPA" (Eicosa-Pentaenoic-Acid) y "DHA" (Docosa-Hexaenoic-Acid)

La figura a continuación muestra el desglose de "Lípidos" en grasas sólidas (como la mantequilla) y aceites líquidos. Las grasas sólidas consisten principalmente en ácidos grasos saturados. Todos sabemos que las grasas saturadas no son buenas para nuestra salud. Nuestro cuerpo convierte una parte de estas grasas saturadas en colesterol y otras sustancias que tienen un impacto negativo en nuestro sistema cardiovascular. Aceites líquidos también contienen grasas saturadas, pero mucho menos. Los aceites líquidos están compuestos por los ácidos grasos “insaturados”. Cuanto más líquido es el aceite más ácidos grasos insaturados hay. Químicamente un ácido graso se llama "insaturado" si contiene al menos un "doble enlace". En caso de tener 1 doble enlace se denomina "mono- (=1) insaturado". Un ejemplo de un aceite “mono insaturado” muy popular es el aceite de oliva. En caso de que el aceite contenga ácidos grasos con más de un doble enlace entonces se le llama "poli-insaturado". Dependiendo de la posición del primer doble enlace en la molécula de ácido graso se distingue entre "Omega-6" (= posición 6 contando desde el extremo (= Omega) de la molécula del ácido graso) o "Omega-3" (= posición 3 contando desde el extremo (= Omega) de la molécula del ácido graso).
Esta pequeña diferencia de la posición del primer doble enlace en la molécula del ácido graso determina si este ácido graso se puede convertir en sustancias pro- o antiinflamatorias en nuestro cuerpo. 
A continuación mostramos un listado de ácidos grasos Omega-6 y Omega-3 más importantes:
OMEGA-6 ácidos grasos (los más importantes)

  • 18:2n6 LA ácido linoleico, ¡un ácido graso esencial! Si se consume demasiado nuestro cuerpo puede convertirlo en ARA pro inflamatorio (ver más abajo).
  • 18:3n6 ácido GLA Gama-linolénico,  un ácido graso antiinflamatorio. 
  • 20:4n6 ARA ácido araquidónico un fuerte pro-inflamatorio (¡sólo presente en grasas de origen animal!).

Omega-3 los ácidos grasos (la mayoría de los más importantes)

  • 18: 3n3 ALA alfa-linolénico, un ácido graso esencial.
  • 20: 5n3 EPA ácido eicosapentaenoico un ácido graso antiinflamatorio fuerte. 
  • 22: 6n3 DHA ácido docosahexaenoico un ácido graso anti inflamatorio y muy importante para nuestro cerebro, nervios y ojos.

ALA es el único ácido graso Omega-3 derivado de planta. Por desgracia, tiene sólo 1 / 10º de los efectos beneficiosos de EPA y DHA, los cuales tan sólo se encuentran en cantidades significativas en los aceites de pescado y otros aceites marinos como el aceite de calamar, aceite de camarón o el de krill.